camping in de provence
Overnachten

Camping in de Provence: Les Hautes Prairies

Ben je op zoek naar een fijne camping in de Provence? De kindvriendelijke camping Les Hautes Prairies ligt op slechts 800 meter van het mooiste dorp van Zuid-Frankrijk. Ik kan het weten want wij hebben iets langer dan een jaar in dat dorpje gewoond 😉 Het dorpje in kwestie heet Lourmarin en het ligt, even grofweg, tussen Avignon en Aix-en-Provence in een werkelijk prachtige omgeving aan de voet van het bergmassief de Luberon (hoogste punt is 1125 m). Vanaf Utrecht rijd je in iets minder dan 12 uur naar Lourmarin maar wij gaan altijd met de trein. Sinds 2011 komen we jaarlijks in Lourmarin maar dit was de eerste keer dat we op de camping Les Hautes Prairies verbleven.

Leren zwemmen op de camping

Toen mijn kinderen in Lourmarin op school zaten, dus dat was in 2011 en 2012, hadden alle kinderen van de lagere school wekelijks zwemles in het zwembad van de camping. Zodoende kenden wij de camping al en hadden de kinderen ook echt leren zwemmen in dat zwembad. Ik hoorde van vrienden daar dat het zwembad tegenwoordig niet meer gebruikt wordt als ‘schoolzwembad’.  De camping en het zwembad zijn nu uitsluitend bedoeld voor campinggasten. Mensen uit het dorp kunnen er wel tegen betaling zwemmen maar dat is erg duur relatief dus dat wordt niet meer gedaan.

Foto van boven, je ziet de jaccuzi achteraan, de waterglijbanen, het grote zwembad en het kinderzwembad (c) Campasun

Campasun campings

Camping Les Hautes Prairies hoort bij de Campasun campings. De zes Campasun campings liggen verspreid over de Provence Alpes Côte d’Azur. In het zuiden dus, lekker in de zon. Wanneer ik namen hoor zoals Campasun, dan doet het me denken aan van die grote anonieme bedrijven maar bij Campasun is, ondanks de naam, niets minder waar!

In 1988 openen Vincent et Claire Gailledrat de camping Mas de Pierredon bij Sanary-Sur-Mer. Dit breiden ze in 2005 uit met een tweede camping in de buurt van Bandol. In 2010 neemt familielid (ik denk een zoon) Romain Gailledrat het roer bij camping-glamping de l’Aigle bij des Gorges du Verdon. In 2013 neemt (de andere zoon gok ik) Arthur Gailledrat en zijn vrouw Anne-Lise de camping Les Hautes Prairies in Lourmarin over. Het is dus een echt familiebedrijf en dat voel je toch.

Rennen naar de bungalow

Geen massatoerisme

De Campasun campings zijn 3 en 4 sterren campings en je voelt je er thuis, ver van het massatoerisme. Het is allemaal wat flexibeler, wat menselijker dan zo’n enorm keten. Wij kwamen bijvoorbeeld aan na sluiting van de receptie (na 18:00) en vertrokken om 5:00 ‘s ochtends dus nog voordat de receptie geopend was. Het was geen enkel probleem. Toen we aankwamen kwam de man speciaal voor ons opendoen, legde ons een en ander uit, gaf me de sleutels en zei dat de rest wel de volgende dag kon. Ik had dus niet betaald, geen creditcard of borg of wat dan ook afgegeven, geen paspoort laten zien. Deze sfeer hield de hele 9 dagen aan dat we er waren.

De eigenaren waren behulpzaam en vriendelijk. Oh ja dat is ook zoiets, normaal worden de huisjes per week verhuurd maar het was geen probleem dat we er 2 dagen aan vastpakten. Die flexibiliteit en laid-back sfeer kunnen ook wel zorgen voor minder leuke dingen. Zo deed het internet het opeens niet en zou er ‘ergens in de loop van volgende week iemand voor komen’ en toen wij dagen later weggingen werkte het nog steeds niet. Maar wij vonden het dus helemaal niet erg, juist die flexibiliteit vinden wij fijn. Ik kan me voorstellen dat niet iedereen daar erg gecharmeerd van zou zijn.

Je ziet het huis achter het zwembad, daar zijn de hotelkamers, het restaurantje en de receptie.

Camping Les Hautes Prairies

Verwacht dus ook geen dansende nijlpaard-mascottes of iets dergelijks. De camping is rustig, het winkeltje stelt echt niets voor, er is weinig animatie. Wat er wel is? Een mooi groot zwembad, een jacuzzi, een kinderbad en waterglijbanen. Verder zijn er volleybalnetten, een petanque veldje en een speeltuintje. Het is wel echt een kindvriendelijke camping, er lopen veel kids rond inclusief die van de eigenaren, maar zonder alle fratsen.

Let wel op: het zwembad is niet het hele jaar door geopend. Dit jaar is het zwembad open van 13 april tot 29 september. In het echte echte hoogseizoen dus zeg maar juli en augustus organiseren ze activiteiten.

In de meivakantie was het zo rustig, we hadden praktisch een privé zwembad

Zon en schaduw

De mei vakantie is wat mij betreft de fijnste tijd om naar Lourmarin te gaan. Het is heerlijk warm en nog niet druk. Juli en augustus is ook fijn maar dan is het er wel echt druk en ook echt warm 😉 De meeste bungalows hebben airco, dat heb je wel echt nodig als je in juli of augustus gaat. Verder is er veel schaduw op de camping dus dat is wel fijn.

Bij het zwembad is amper schaduw maar daar hebben ze wel van die bedjes met zo’n overkapping en een paar parasols. Er is ook een bar/restaurant waar je in de schaduw kunt zitten met uitzicht op het zwembad. Nu kun je je het haast niet voorstellen maar in augustus ben je echt blij met de schaduw-optie.

Douche en wc gebouw

Bungalows, tenten en kamers

De huisjes waren luxer dan ik had verwacht, eerlijk gezegd. Wij hadden niet de duurste (de ‘Vaucluse’met afwasmachine en privé jacuzzi) en niet de goedkoopste maar eentje die redelijk gemiddeld was – een ‘panoramique’. Twee slaapkamers, een tv (die we dus echt 0 gebruikt hebben), een keukentje (met alles dat je nodig hebt, goed bestek, servies etc), een douche en apart wc-tje en dus een airco die ook als verwarming werkt. Tot april heb je ‘s nachts die verwarming nodig want het koelt enorm af in de avonden.

Heerlijk tot rust komen

Ons huisje was duidelijk heel nieuw, alles zag er super schoon, netjes en nieuw uit. Wij betaalden 300 euro voor een week in april/mei. Je hebt hele interessante last minute prijzen als je direct op hun site boekt zag ik want als je bijvoorbeeld aanstaande zaterdag erheen zou gaan, voor 1 week, in een luxe chalet met eigen jacuzzi – dan betaal je 330 euro in plaats van 550!

De chalet met privé jacuzzi (c) Campasun

Er zijn ook plekken voor caravans, campers en tenten. Het campinggedeelte zag er goed uit. Ik heb gespiekt bij de wc’s en douches en het zag er allemaal schoon en netjes uit. De tentplekken waren ruim. Er zijn twee wasmachines (maar een wasje kost wel 5 euro!!) en er zijn van die gemeenschappelijke barbecues die iedereen mag gebruiken.

Onze ‘woonkamer’ – kleinste man was jarig, vandaar de vlaggetjes

Boven de receptie en restaurant heb je ook nog vier ‘hotelkamers’ beschikbaar. Mij trokken ze niet zo want het is vlakbij het zwembad dus ik gok zo dat het best veel lawaai kan opleveren. Bovendien vind ik het fijn, omdat ik met kids reis, om toch een eigen keukentje te hebben. Dat hebben die kamers niet. Wat ze wel hebben, wat wel mist in andere delen van de camping is WiFi. Je kunt speciaal om een bungalow of een tentplek vragen die in de buurt van de receptie gelegen is, dan heb je ook WiFi. Als ik het goed genoteerd heb, dan zijn dat huisjes 8, 31, 32 en 113, 114, 88 en 89 maar check het even voor de zekerheid!

Lourmarin en de omgeving

De camping is een goede optie als je op zoek bent naar een fijne camping in de Provence. Zoals gezegd is de camping slechts 800 m van het dorpje Lourmarin afgelegen. Wij hebben het getimed en het was 7 minuten lopen inclusief een kleiner kind dat niet heel snel liep haha. Het is dus helemaal prima lopend te doen. Wat fijn is, is dat er op dat stuk ook een goede stoep is tot aan het dorp. Dat is bij andere wegen rondom het dorp vrijwel nooit het geval en dat vind ik niet prettig en best gevaarlijk. Dit vond ik dus ook echt een enorme pluspunt.

Lourmarin is zo’n mooi pittoresk Provencaals dorpje. Het is wel echt klein maar heel fotogeniek en mooi en Frans. Er is een mooi kasteel dat je kunt bezichtigen waar er ook vaak concerten en andere evenementen plaatsvinden. Op vrijdag is er een markt maar daar vertel ik hieronder meer over. Het leukste in Lourmarin is gewoon door de mooie straatjes wandelen en een wijntje drinken bij een terrasje (Café Gaby is waar de locals komen, de perfecte plek om te zitten en ‘mensen te kijken’.

Het klimaat is voornamelijk mediterraan dus fijn en warm, maar je voelt (vooral in de winter) wel de invloed van het bergklimaat want de winters zijn stukken strenger dan bijvoorbeeld in Nice. Ook heb je vaak een vrij groot verschil van temperatuur tussen de dag en de nacht. Oh ja en de mistral waait nog best regelmatig in het gebied.

Live muziek in Lourmarin

Naar de (super)markt

Het winkeltje van de camping is amper een winkel te noemen. Het zijn enkele random producten in een hoekje van de receptie. Echt voor de hoge nood zullen we maar zeggen. Wat wel fijn is, is dat je ‘s avonds brood en croissants kon bestellen bij de receptie en dan konden de kids het ‘s morgens ophalen – dat vonden ze leuk om te doen en het was gewoon lekker brood.

Beter loop je voor de rest van de boodschappen naar Lourmarin. Daar is een hele goede bakker met heerlijk vers brood en lekkere taartjes. Ook is er een kleine supermarkt, de Vival. Als je met de auto op vakantie ben, dan adviseer ik je aan het begin van je verblijf naar Puyvert te rijden, naar de Super U. Het is een ruime 5 minuten rijden (en niet lopend te doen) vanaf de camping en daar heb je echt alles. Het is een grote supermarkt met een goede vleesafdeling.

Naar de Provencaalse markt op vrijdag

Groenten en fruit koop je weer beter op de markt. Die is elke vrijdagochtend in Lourmarin (en als je van kip houdt: bestel een kip aan het spit aan de benedenkant van de markt, tegenover de school, en vraag een bakje aardappelen erbij. Dit is de lekkerste kip en aardappels ooit – wel supervet die aardappels maar ok – reserveer je kip want heel Lourmarin gaat op die kip af op de vrijdags!). Op dinsdagavond heb je een biomarkt, die is aan de bovenkant van het dorp bij de Fruitiere Numerique. Leuk sfeertje, alle dorpelingen komen er op dinsdagavond om een wijntje te drinken en even te babbelen. Verder heb je ook nog allemaal leuke cafés en restauranten in Lourmarin!

Een eclair van de bakker mmmmm

Vervoer en de omgeving

Als je met de auto bent – dit is in principe wel een streek waar een auto heel handig is – dan is er heel veel te ontdekken in de buurt. De omgeving is enorm veelzijdig. Je zult bijvoorbeeld echt veel fietsers aantreffen in de omgeving. Je kunt in Lourmarin ook fietsen huren, naast de tennisbaan.

Er is geen treinstation in Lourmarin ofzo. Als je met de trein wilt gaan dan stap je uit bij Aix-en-Provence TGV of bij Avignon TGV en dan moet je nog ongeveer drie kwartier met de auto (dus auto huren of lief doen tegen vrienden of kennissen daar – wij doen het tweede haha). Met het vliegtuig, vlieg je het beste op Marseille en dan nog een uurtje rijden.

Wandelen door Lourmarin

Er zijn wat busjes in de regio tegenwoordig, die rijden ook door Lourmarin en doen dan de omringende dorpjes aan zoals Cucuron en Vaugines. Er gaat er ook enkele door naar de wat grotere steden zoals Aix-en-Provence en Pertuis maar de bussen komen niet vaak en je bent lang onderweg. Niet echt je van het. Beter met de auto erheen of een autootje huren zou ik zeggen.

Dichtbij zee, berg en al het moois van Zuid-Frankrijk

Even zwemmen

Ben je even klaar met het zwembad maar wil je wel zwemmen? Je hebt dan twee goede opties: naar de middellandse zee rijden of naar het meertje Etang de la Bonde (ong 15 min rijden). Vanuit Lourmarin ben je vrij snel bij zee, ongeveer 45 minuten tot 1 uur rijden naar het eerste strand.In de buurt van Marseille heb je ook het prachtige Nationaal park Calanques. Je bent ook niet ver van de wat hogere bergen maar dat is wat interessanter als je in februari bijvoorbeeld die kant op zou gaan.

Ga je soms kamperen met de kinderen? En heb je al eens in een camping in de Provence overnacht?

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *